Un team di scienziati ha inventato la bilancia che pesa i protoni

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Come si pesa un atomo? Ad essere sinceri, è una domanda piena di problemi da risolvere prima di dare una risposta,ma una cosa è certa: c'è bisogno di una bilancia molto, molto precisa. Alcuni scienziati, per l'appunto, hanno realizzato una bilancia in grado di misurare la più piccola unità di massa, lo yoctogrammo, che è inferiore alla massa di un solo protone.
Giusto per capirci, uno yoctogrammo è pari a un septilionesimo di un grammo. Come è possibile realizzare una bilancia che sia in grado di pesare una cosa del genere?
Nella ricerca, riportata da Nature Nanotechnology, i ricercatori dell'Istituto Catalano di Nanotecnologia di Barcellona, spiegano di avere utilizzato i nanotubi che vibrano a frequenze differenti a seconda della massa di particelle o molecole che vi si posano sopra.
Per funzionare adeguatamente, la bilancia deve essere usata a basse temperature e in assenza di aria. Il risultato è che la squadra di ricercatori adesso è in grado di pesare atomi e particelle fino a un minimo di uno yoctogramma. Considerato che un protone pesa 1,7 yoctogrammi, questo significa che sono in grado di distinguere atomi di diversi elementi semplicemente pesandoli. Se vi è già venuto mal di testa, non siete i soli.

[Fonte: Gizmodo USA]

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