Scoperto un pianeta simile alla Terra su Alfa Centauri

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Lo spazio non smetterà mai di stupirci. Alcuni astronomi europei hanno appena scoperto un nuovo pianeta in Alfa Centauri, il sistema stellare più vicino al nostro. Questo pianeta, che ha le dimensioni della Terra, è lontano solo 4,3 anni luce.
Il pianeta orbita attorno ad Alfa Centauri B, una delle tre stelle del sistema stellare, ed è anche "il più leggero esopianeta mai scoperto intorno ad una stella come il Sole". Come hanno fatto a scoprire il pianeta?

Si tratta di una nuova tecnica che è molto affascinante:
“Il team europeo ha intercettato il pianeta esaminando i tremolii nel movimento della stella Alfa Centauri B creati dalla spinta gravitazionale del pianeta orbitante. L’effetto è minimo: causa un movimento della stella in avanti e indietro di non più di 51 centimetri al secondo (1,8 km/h). E’ il massimo livello di precisione mai raggiunto con questa tecnica”.

Il pianeta non è del tutto simile alla Terra, perché è lontano dalla sua stella solo 6.437.000 chilometri (noi siamo lontani dal Sole circa 150 milioni di chilometri) e compie un’orbita completa in soli 3,2 giorni. Ma lascoperta di un pianeta su Alfa Centauri è più che intrigante: è importante perché la tecnica utilizzata può portare alla scoperta di altri pianeti.

[Fonte: Gizmodo USA]

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