Scienziati inventano una sostanza simile alle spade laser di Star Wars

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Le ultime notizie scientifiche da Harvard e dall'MIT sembrano proprio uno scherzo. Eppure ... Un team di fisici smanettando con i fotoni, ha avuto una strana sorpresa. Alcune particelle si sono raccolte e hanno formato una molecola. Questa molecola è diversa da qualsiasi altro tipo di materiale conosciuto finora. E assomiglia, secondo loro, a una spada laser!

Sembra una follia. I raggi laser sono stati utilizzati per scoprire una nuova forma di materia che sembra provenire da uno dei film di Star Wars. L'esperimento è stato condotto dai professori di fisica Mikhail Lukin (Harvard) e Vladan Vuletic (MIT). I ricercatori hanno spinto i fotoni attraverso una nube di atomi di rubidio. Quando inviavano più di un fotone alla volta, hanno notato, le particelle si aggrappavano insieme e formavano una molecola.

“Il confronto con le spade laser non è un’analogia stupida, ha scritto Lukin (Skywalker?) in un comunicato stampa. Quando i fotoni interagiscono tra di loro, si scontrano e deviano. La fisica di ciò che accade a queste molecole è simile a quello che si vede nei film”.

Infatti, gli scienziati hanno assistito a quella che si chiama costante di Rydberg. Secondo la regola quando un atomo si avvicina a un atomo eccitato (come un fotone in movimento) non può essere eccitato allo stesso livello come l’atomo originale. Quando più fotoni passano attraverso una nube di atomi, si crea una forza che spinge e aggrega le molecole.

Ahimè, i fisici non hanno preso in considerazione l’idea di costruire armi futuristiche con questa nuova forma di materia. Invece, sperano di fare progressi nella costruzione di computer quantistici efficienti. Che è anche quello un obiettivo abbastanza futuristico anche se meno divertente.

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