Il vostro naso è capace di distinguere più di mille miliardi di odori

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L'olfatto è di certo uno dei sensi più raffinati. La percezione degli odori si basa su un meccanismo sensoriale complesso e il naso umano è sempre stato considerato non molto efficiente in questo senso. Uno studio recente riequilibra le cose.

Sembra infatti che il nostro naso sia in grado di distinguere diversi miliardi di odori.

Nella maggior parte delle fonti si trova invece il numero 10.000. Saremmo insomma in grado di distingere 10.000 odori grazie ai 6 milioni di recettori olfattivi. Ben lontani dagli oltre 300 milioni di odori che i cani sono capaci di distinguere. Uno studio recente afferma invece che saremmo in grado di distinguerene circa mille miliardi.

Per arrivare a questa cifra, i ricercatori hanno domandato a 26 partecipanti di mettere il loro naso a disposizione della scienza.

I volontari hanno valutato gli odori proveniente da tre ampolle in cui erano state mescolate 128 molecole di odori differenti. Due di queste ampolle avevano esattamente lo stesso contenuto. Bisognava trovare l’intruso.

Dai risultati del test è venuto fuori che se almeno la metà delle molecole che compongono un determinato odore sono uguali, allora è possibile per il naso umano distinguerle.

Da lì in poi il ragionamneto è matematico. Se è possibile stimare il numero di odori presenti sul pianeta che differiscono per più della metà dei loro componenti, allora è possibile stimare il numero di odori totale che l’uomo è in grado di percepire.

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Ovviamente, tale stima è di fatto impossibile, per cui i ricercatori si sono limitati a miscele contenenti al massimo 30 differenti molecole. Il numero ” un trilione ” comprende quindi eventuali odori che possono essere creati miscelando 10, 20 e 30 tra le 128 utilizzate come base. Quindi sì, mille miliardi, non meno, per non dire altro!

[Fonte: The Verge via Gizmodo.fr]

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