Scoperto un pianeta simile alla Terra su Alfa Centauri


Lo spazio non smetter√† mai di stupirci. Alcuni astronomi europei hanno appena scoperto un nuovo pianeta in Alfa Centauri, il sistema stellare pi√Ļ vicino al nostro. Questo pianeta, che ha le dimensioni della Terra, √® lontano solo 4,3 anni luce.
Il pianeta orbita attorno ad Alfa Centauri B, una delle tre stelle del sistema stellare, ed √® anche "il pi√Ļ leggero esopianeta mai scoperto intorno ad una stella come il Sole". Come hanno fatto a scoprire il pianeta?

Si tratta di una nuova tecnica che è molto affascinante:
“Il team europeo ha intercettato il pianeta esaminando i tremolii nel movimento della stella Alfa Centauri B creati dalla spinta gravitazionale del pianeta orbitante. L’effetto √® minimo: causa un movimento della stella in avanti e indietro di non pi√Ļ di 51 centimetri al secondo (1,8 km/h). E’ il massimo livello di precisione mai raggiunto con questa tecnica”.

Il pianeta non √® del tutto simile alla Terra, perch√© √® lontano dalla sua stella solo 6.437.000 chilometri (noi siamo lontani dal Sole circa 150 milioni di chilometri) e compie un’orbita completa in soli 3,2 giorni. Ma lascoperta di un pianeta su Alfa Centauri √® pi√Ļ che intrigante: √® importante perch√© la tecnica utilizzata pu√≤ portare alla scoperta di altri pianeti.

[Fonte: Gizmodo USA]

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