Google acquista la Makani Power per la produzione di energia verde

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Google nel 2011 ¬†aveva gi√† investito 168 milioni di dollari nell’Ivanpah Solar Electric Generating System (Isegs), un gigantesco impianto a concentrazione solare nel deserto del Mojave in California ed ora punta sull’energia eolica. Secondo Bloomberg Businessweek, il gigante di internet ¬†ha acquisito la Makani Power, una startup californiana che ha inventato la tecnologia Airborne Wind Turbine (Awt).

A comprare la Makani Power √® stata Google X, il “misterioso” settore di ricerca e sviluppo di Google che si concentra sulle tecnologie “Moonshot”, come l’auto senza pilota e Google ¬†Glass gli occhiali/dislay. Se, a quanto pare, √® la prima volta che Google acquisisce una company per Google X, √® gi√† accaduto invece che investa in imprese dell’eolico: aveva gi√† finanziato la Makani Power nel 20006 con ben 10 milioni di dollari ¬†e nel 2007 aveva scucito altri ¬†5 milioni di dollari. Come spiega Darren Quick su Gizmag, ¬ęMakani Power ha anche ricevuto un premio nel 2010 dal Department of Energy’s Advanced Research Projects Agency (Arpa-E) per contribuire allo sviluppo del suo prototipo Wing 7.¬†Si tratta di un modello di scala di 30 kW per dispositivi di unit√† di scala di 600 kW ¬†progettati dalla ¬†Makani per volare ad altitudini comprese tra 250 e 600 m (800 e 1.950 ft) e trasmettere energia elettrica a terra tramite un “theter”¬Ľ. Progettisti della Makani Power hanno utilizzato la fibra di carbonio per costruire il ¬†prototipo Wing 7¬† largo 8 metri, riuscendo a mantenere il suo peso a 58,4 kg. L’ala volante pu√≤ muoversi sia verticalmente che orizzontalmente grazie al progetto unico della sua coda ed ai rotori.¬†Decolla verticalmente e dopo aver raggiunto l’altezza adeguata, diventa un sofisticato aquilone con l’avionica di bordo che gli permette di volare orizzontalmente ed in un cerchio attraverso il vento.¬†L’elettricit√† prodotta dai suoi rotori viene quindi trasmessa dal cavo ¬†collegamento per essere stoccata a terra. Il precorso circolare imita le pale eoliche ma “spazza” un’area di cielo molto pi√Ļ grande di una torre eolica tradizionale. La Makani dice che questo adattamento ad una “ala” volante fornisce maggiori prestazioni con venti deboli e che queste turbine “aquilone” producono circa il doppio dell’energia di una turbina eolica tradizionale delle stesse dimensioni, e richiedono meno materiale per costruirle. Per questo le turbine ¬†Awt Makani/Google sarebbero economicamente sostenibili nelle aree con venti deboli dove le pale eoliche sono antieconomiche, mentre la tecnologia Wing 7 sarebbe praticamente allo stesso livello di economicit√† di una pala eolica convenzionale dove eoliche convenzionali nelle zone ventose. La Makani Power assicura che il costo dell’energia prodotta dalle ¬†Awt ¬†sarebbe la met√† di quella delle turbine convenzionali sia onshore che offshore.¬†Le Airborne Wind Turbine ¬†dovrebbero essere per√≤ installate in schiera su aree libere molto vaste, come aquiloni che volano in un percorso circolare e distanziati per garantire che non si ingarbuglino tra loro .

Sul suo sito web la Makani Power afferma di aver recentemente completato il primo volo autonomo in assoluto che ha dimostrato la fattibilit√† di tutte le condizioni per il funzionamento della tecnologia: dal decollo, all’atterraggio. Inoltre l’acquisizione da parte di Google porter√† altre risorse ed accelerer√† lo sviluppo di una tecnologia innovativa che punta esplicitamente ad avere un costo dell’energia eolica competitivo con i combustibili fossili.

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