Scienziati inventano una sostanza simile alle spade laser di Star Wars

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Le ultime notizie scientifiche da Harvard e dall'MIT sembrano proprio uno scherzo. Eppure ... Un team di fisici smanettando con i fotoni, ha avuto una strana sorpresa. Alcune particelle si sono raccolte e hanno formato una molecola. Questa molecola è diversa da qualsiasi altro tipo di materiale conosciuto finora. E assomiglia, secondo loro, a una spada laser!

Sembra una follia. I raggi laser sono stati utilizzati per scoprire una nuova forma di materia che sembra provenire da uno dei film di Star Wars. L'esperimento √® stato condotto dai professori di fisica Mikhail Lukin (Harvard) e Vladan Vuletic (MIT). I ricercatori hanno spinto i fotoni attraverso una nube di atomi di rubidio. Quando inviavano pi√Ļ di un fotone alla volta, hanno notato, le particelle si aggrappavano insieme e formavano una molecola.

“Il confronto con le spade laser non √® un’analogia stupida, ha scritto Lukin (Skywalker?) in un comunicato stampa. Quando i fotoni interagiscono tra di loro, si scontrano e deviano. La fisica di ci√≤ che accade a queste molecole √® simile a quello che si vede nei film”.

Infatti, gli scienziati hanno assistito a quella che si chiama costante di Rydberg. Secondo la regola quando un atomo si avvicina a un atomo eccitato (come un fotone in movimento) non pu√≤ essere eccitato allo stesso livello come l’atomo originale. Quando pi√Ļ fotoni passano attraverso una nube di atomi, si crea una forza che spinge e aggrega le molecole.

Ahim√®, i fisici non hanno preso in considerazione l’idea di costruire armi futuristiche con questa nuova forma di materia. Invece, sperano di fare progressi nella costruzione di computer quantistici efficienti. Che √® anche quello un obiettivo abbastanza futuristico anche se meno divertente.

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