IL PARACADUTE SUPERSONICO DELLA NASA

Il sogno dello sbarco dell'uomo su Marte diventa ogni giorno pi√Ļ concreto. Per rendere possibile l'atterraggio di una navicella spaziale con equipaggio umano sul Pianeta Rosso, la Nasa ha testato un enorme paracadute supersonico.

Con diversi giorni di ritardo, a causa delle condizioni metereologiche avverse, la NASA ha finalmente potuto testare il paracadute LDSD (¬ę Low-Density Supersonic Decelator ¬Ľ), che non √® altro che il pi√Ļ grande paracadute supersonico mai costruito dall’uomo.

Grazie ad esso, una navicella spaziale con a bordo un equipaggio composto da esseri umani potrebbe finalmente atterrare su Marte.

L‚Äôobiettivo di questo test era semplice. Come precisa il Jet Propulsion Laboratory della NASA: ¬ęVolevamo vedere se il paracadute √® in grado di aprirsi e decelerare il veicolo di test nel caso in cui quest’ultimo fosse impegnato in un volo supersonico¬ę. Il veicolo di test pesa un po’ pi√Ļ di 3 tonnellate – due volte il peso dei veicoli che la Nasa vorrebbe utilizzare per andare realmente su Marte. Con i suoi 30 metri di diametro, ha il compito di ridurre la velocit√† d’entrata di un veicolo da Mach 2 a velocit√† subsonica¬ę.

Per effettuare il test la Nasa ha inviato la capsula sulla quale √® attaccato il paracadute a una velocit√† 2,35 volte superiore a quella del suono e ad un’altitudine di 37 km al di sopra dell’Oceano Pacifico.

Questa altitudine cos√¨ estrema permette, infatti, di riprodurre le condizioni dell’atmosfera di Marte.

I risultati lasciano ben sperare, anche se non permettono ancora di cantare vittoria. Se da una parte il deceleratore supersonico pneumatico aerodinamico si √® aperto e gonfiato correttamente, dall’altra non si √® comportato come previsto.

L’√©quipe della Nasa che si sta dedicando al progetto sta studiando attentamente i dati della sperimentazione. Un ulteriore test √® gi√† in programma per l’inizio del 2016.

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